C’est une première, cette année nous sommes allés à la rencontre de constructeurs. En tant que joueur PC et comme l’Allemagne est un pays fortement lié aux ordinateurs, cela est une suite logique pour moi de découvrir le matériel qui arrivera bientôt chez les marchands et peut-être chez vous. La gamescom fut l’occasion de dégoter des informations sur les nouveautés de chez Creative tandis que la marque s’apprête à fêter ses 30 ans.

Et oui 30 bougies, cela ne nous rajeunit pas car en ce qui me concerne je n’avais qu’un an. En 1987, Creative sortait sa célèbre Sound Blaster qu’on a quasiment tous eu dans nos anciennes bécanes. Cela devait une Sound Blaster Pro au moment où mes parent achetèrent un PC Cibox (ouais vous aussi vous avez oublié que cette marque existait !) car sans ce genre de carte, impossible d’avoir du son. Depuis l’avènement des cartes mères et processeurs plus avancés, les PC s’équipèrent de moins en moins de carte son. Heureusement, Creative a senti le truc et s’est diversifié.

AE-5

Bien entendu, la marque de Singapour n’est pas restée leader du son PC en se tournant les pouces, on voit donc des nouvelles gammes de Sound Blaster sortir régulièrement. La nouvelle est la Sound BlasterX AE-5 et sort donc pour l’occasion des trente années d’anniversaire depuis la création de leur première carte de ce genre. La petite carte à brancher en PCI Express aura le tout d’une grande car ses caractéristiques théoriques ont de quoi faire cracher du son. C’est très difficile de tout spécifier pour les néophytes mais si jamais cela vous parle, la carte peut sortir du 5.1 ou 7.1 virtuel pour les casques audio, elle a un échantillonnage de 384 kHz, une profondeur de 32 bits pour le DAC – pour Digital Analog Converter, cela signifie que la carte travaille uniquement en numérique (sauf pour la sortie finale bien entendu) contrairement aux anciens amplificateurs audio qui travaillent en analogique (je pourrais vous faire un cours si besoin !) -ce qui envisage de l’audio très propre. Au niveau de l’entrée (pour un micro par exemple), on est sur du 96 kHz et 24 bits, ce qui est largement suffisant pour une reproduction sonore et vocale correcte. Enfin pour un casque, pas besoin d’aller aussi loin que la sortie DAC mais un son très propre devrait être possible car au Xamp Discrete Headphone Amp (une technologie à eux prometteuse) et l’impédance va de 16 à 600 ohms, ce qui est très bien.

AE-5

Confortablement installée dans un PC, l’AE-5 est discrète, pas comme sa bande RGB mais ça égaie ce côté terne d’un PC

Au-delà de l’écoute, la carte s’accompagne de deux fonctionnalités discutables. La première est la présence d’une bande de LED RGB pouvant être contrôlée pour donner l’aspect souhaité à votre intérieur d’ordinateur. À part avoir une tour ouverte ou dotée d’un côté transparent, et pas cachée sous un bureau, on peut s’interroger sur cet ajout. À la limite c’est toujours sympathique d’avoir la possibilité de le faire, ça ne fait de mal à personne contrairement à la seconde fonctionnalité. Pour en avoir discuté autour de moi (principalement des joueurs de Counter Strike) et pour avoir posé la question à la personne de chez Creative à la gamescom, le Scout Mode est certes une belle avancée technologique mais semble être un danger pour le jeu en ligne. Pour expliquer facilement, vous aurez une application sur smartphone pouvant se connecter à la carte son et celle-ci, retransmettant parfaitement la spatialisation des bruits, est capable de situer où le fracas eut lieu sur une carte. Voyez cela comme une sorte de triche dans des jeux comme Counter Strike si vous êtes équipé de cela alors que les autres joueurs ne le sont pas. On a tenté de me rassurer lors de la rencontre en prétextant que cela ne constitue en aucun cas un système de triche mais j’avoue être perplexe. À voir ce que les communautés de joueurs diront, ils seront les seuls juges.

La Sound BlasterX AE-5 est mise en vente au prix de 150€ et il y a aussi une version Pure Edition qui contiendra 4 bandes de LED et est vendue pour 180€.

AE-5

La version Pure Edition

En plus des célèbres cartes son, Creative déploie son offre audio dans les enceintes avec le Sound BlasterX Katana qui a récemment récolté le prix des meilleures enceintes par l’European Hardware Award. Cette barre de son accompagnée d’un caisson de basses passif à évent (certainement un bass-reflex, je n’ai pas vu la bête en détail) simulant du 7.1 (impossible de faire autant sans enceintes derrière ou sur le côté) a du coffre car la courte démo envoyait du lourd. Certes nous étions sur un salon avec un peu de bruit autour mais on pouvait apprécier un son qui ne sature pas et une bonne puissance. Cela ne vaut pas une installation complète avec ampli, enceintes et caisson à la carte mais c’est du très bon matériel pour un prix très honnête avoisinant les 300€ (ce qui est à peine la moitié d’une seule enceinte avant dans mon installation mais tout le monde ne peut pas se le permettre …) Et comme la mode du RGB semble être là pour un moment, la barre est dotée d’une rangée de LED pour coloriser votre salle. Le tout se branche facilement sur une télévision, un lecteur DVD / blu-ray ou une console à l’aide d’un câble optique.

Katana

Sound BlasterX Katana

Je continue sur une présentation globale du reste du matériel présent chez Creative. Comme je le disais, le fabricant de carte son s’est diversifié et propose de l’attirail pour tous les joueurs PC comme des claviers et souris de bonne qualité et avec des couleurs ! Bien sûr les claviers sont mécaniques (ce n’est pas du Cherry mais une solution maison) et offrent une course très courte et des touches totalement programmables. Le Sound BlasterX Vanguard K08 est disponible pour 180€. Toujours pour le PC, il y a le kit d’enceintes et caisson (du 2.1 donc) Sound BlasterX Kratos S5 et le S3 bénéficiant des dernières avancées sonores de l’entreprise mais aussi des LED ! Le S5 coute 160€ alors que le S3 est à 90€.

Kratos S5

Sound BlasterX Kratos S5

J’ai aussi remarqué des périphériques sonores qui pourraient m’intéresser car il m’est impossible d’avoir une AE-5, n’ayant plus de slot disponible PCI Express sur ma carte mère actuelle (c’est une micro ATX et la place est prise par la grosse carte graphique). Les systèmes comme les Sound BlasterX G5 ou le G1 sont des cartes son externes et me permettraient de profiter pleinement de mon casque que je dois brancher en jack et sans carte son, le son du micro est vraiment pourri …

Pour du son ou quelques accessoires, il y a du très bon choix chez Creative mais il faut être prêt à lâcher un peu d’argent car la marque ne semble pas vouloir miser sur le bas de gamme et c’est tout à leur honneur.

Vanguard K08

Sound BlasterX Vanguard K08

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